columbita-tantalita

Foto do Mineral Forma Cristalográfica
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Cristal de columbita-tantalita em rocha

Da  esquerda para direita, direções ópticas e cristalográficas dos minerais columbita e tantalita respectivamente

Fórmula Química - (Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6
Composição -
Série isomórfica columbita- tantalita, onde Nb e Ta respectivamente, substituem-se em todas as proporções e com ferrocolumbita, ferrotantalita, mangancolumbita e mangantantalita. 78.72 % Nb2O5 ou Ta2O5 e 21.28 % FeO
Cristalografia - Ortorrômbico
        Classe -
Bipiramidal

Propriedades Ópticas -
A columbita é biaxial negativa e a tantalita é biaxial positiva


Hábito -
  Prismas ou tabular
Clivagem -
Clivagem boa {100}
Dureza relativa -
6
Densidade -
5,35 para columbita, 7,8 para tantalita; 5,2 para mangancolumbita, e 7,3 para mangantantalita
Brilho -
Brilho metálico a submetálico
Cor -
Preto, sendo os tipos ricos em ferro opacos mesmo em seções bem delgadas e os ricos em Mn marrom a vermelho-escuro em seção delgada

Associação -
Pode estar associada  a cassiterita e wolframita.
Propriedades Diagnósticas -
Traço preto a castanho-esverdeado escuro, insolúvel, sendo que a tantalita e mangantatalita são fracamente solúveis em ácidos. Difere da cassiterita por cor mais escuro, menor dureza, traço mais escuro e da wolframita por apresentar dureza maior.
Ocorrência -
Formada pela cristalização magmática, nas fases, pegmatítica, pneumatolítica e hidrotermal, sendo encontrada em albita granito, pegmatitos, greisens, veios hidrotermais e em aluvios, colúvios e elúvios.
Usos - É um dos principais minerais de minério de Nb, fornecendo também Ta e elementos terras raras. (No Brasil o principal mineral de Nb é o pirocloro).É o principal mineral de minério de tântalo; que é usado para evitar a oxidação dos aços e melhorar suas características mecânicas e produz um carbureto muito duro.

 

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©Fábio Braz Machado