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Nitro (sin.: caliche, satritre da índia, salitre) gehardtita buttgenbachita

O nitrogênio ocorre exclusivamente na forma de ânions complexos NO3- e NH4+, e na forma de gás na atmosfera. Os nitratos constituem sais formados pelo ácido nítrico HNO3, são facilmente solúveis em água e estão confinados quase que exclusivamente em formações geológicas relativamente recentes, geradas em desertos continentais quentes. Eles são formados por reações de oxidação normalmente associada à ação de nitrobactérias em solos, podendo-se formar ainda pela ação de descargas elétricas, especialmente em platôs elevados. Os nitratos mais importantes são de Na e K, sendo de menor importância os nitratos dos alcalinos terrosos Ca, Mg e Ba. Em ambiente desérticos, sobre depósitos de cobre, às vezes, ocorrem complexos nitratos de cobre. Minerais complexos compostos por nitratos e outros ânions complexos e hidratos são conhecidos.
Nos nitratos o nitrogênio pentavalente forma com o oxigênio grupos iônicos achatados, configurados em trevo (triângulos), muito semelhantes ao grupo carbonato, uma vez que o íons N altamente carregados e polarizados unem seus três oxigênios coordenados em um grupo compacto, em que a força da ligação N-O (2/3) é maior do que qualquer outra ligação possível no cristal. Por causa da maior força da ligação N-O, os nitratos decompõem-se menos facilmente pelos ácidos do que os carbonatos. Quando os triângulos N-O se combinam em proporções de um para um, com os cátions monovalentes, cujos raios permitem a coordenação 6, resultam estruturas análogas às do grupo da calcita; desta forma, o nitrato de sódio                 ( NaNO3) e a calcita são isoestruturais, mas o nitrato de sódio apresenta dureza, ponto de fusão e densidade menores que da calcita, uma vez que o Na tem carga e densidade atômica menor que o Ca. Já o nitrato de potássio (nitro - KNO3) é isoestrutural à aragonita, devido ao fato que o K entra em coordenação 8 com oxigênio do triângulo fundamental dos nitratos, e este de maneira idêntica exibe menores dureza, densidade e ponto de fusão que a da aragonita e maior solubilidade em água.

©Fábio Braz Machado